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Grèce : itinéraire d’un voyage en solo dans les Cyclades

En bref De Santorini à Paros, en passant par Mykonos, je vous partage mon expérience de deux semaines dans les Cyclades en Grèce. 

6 juillet 2024 : mise à jour de notre texte du 6 avril 2023 avec de nouvelles activités et des astuces pour économiser.

En 2016, j’habitais en Angleterre, où je venais de passer trois ans à travailler pour une entreprise située à Cambridge. J’adorais la vie en Europe (c’était juste avant le vote du Brexit), parce que je pouvais partir très souvent en voyage pour de très bas prix!

S’il y avait bien une destination sur ma liste, c’était la Grèce. J’en rêvais depuis que j’étais toute petite!

Santorini

À une époque, je connaissais tout des dieux grecs, et je voulais par-dessus tout visiter Athènes. En grandissant, j’avoue que les plages et les paysages magnifiques de ce pays m’attiraient de plus en plus. Mais surtout, je savais que presque tous les restos y proposent du tzatziki. 🙂

J’ai donc réservé mon billet d’avion de Londres Stansted à Athènes, pour deux semaines de vacances.

Grèce - Quand partir?

La Grèce se visite bien toute l’année, selon les activités que vous aimeriez y faire. Évidemment, c’est un pays assez grand et on y trouve toutes sortes de paysages.

Pour ma première visite, je voulais voir Athènes et les Cyclades. J’ai choisi d’y aller au mois de mai, puisque c’est juste avant le début de la saison touristique et que la météo est agréable. Le seul hic, c’est que la Méditerranée n’a pas encore eu le temps de se réchauffer. Pour nous qui sommes habitués au froid de l’Atlantique, ce n’est pas vraiment un problème!

Grèce - Mon parcours

Athènes (2 nuits) – Mykonos (2 nuits) – Naxos (3 nuits) – Paros (3 nuits) – Santorini (4 nuits)

  • Vol entre Athènes et Mykonos, avec Ryanair ;
  • Traversier entre Mykonos et Naxos, 40 minutes ;
  • Traversier entre Naxos et Paros, 45 minutes ;
  • Traversier entre Paros et Santorini, trois heures.

Pour dormir, j’ai alterné entre des auberges de jeunesse et des hôtels peu chers.

Athènes

Une fois à l’aéroport international d’Athènes Elefthérios-Venizélos, on peut rejoindre le centre-ville de deux manières en transport en commun : par autobus ou par métro.

J’ai choisi le métro à l’arrivée, car c’était plus rapide. Et je voulais profiter de l’après-midi sur place, n’ayant ensuite que deux autres journées complètes pour visiter.

Je suis allée porter mon sac à dos à l’auberge et je suis ressortie explorer. Ma première mission : trouver du tzatziki. Le serveur a dû me trouver un peu spéciale de commander une assiette de cette fabuleuse trempette alors qu’elle n’était pas sur le menu, mais peu importe! J’étais aux anges.

Tzatziki

J’ai passé quelques heures à explorer la ville, à observer ses habitants, à sourire béatement parce que j’étais heureuse enfin d’être là.

À 18 h, j’avais rendez-vous avec un ami de longue date rencontré quelques années plus tôt à Montréal. Dimitri est natif d’Athènes et s’est fait un plaisir de me faire découvrir un point de vue magnifique inconnu des touristes!

Nous avons passé une super soirée à un spectacle d’humour (en grec – je n’ai rien compris, mais la bière était bonne), puis je suis rentrée dormir à l’auberge.

Athenes

Le lendemain, j’en ai profité pour faire l’essai de deux endroits recommandés par une amie grecque : chez Kostas pour le meilleur gyro (prononcé « yiro » et non pas « jiro ») et Six d.o.g.s, un pub en plein air connu surtout des locaux. Le résultat : une Maude heureuse!

Gyro
Bière au Six d.o.g.s

Je suis allée brûler les calories ingérées en visitant l’Acropole, qui se rejoint à pied du centre-ville. Un autre crochet sur ma liste de choses à faire dans ma vie!

Plongez dans la Grèce antique en visitant l’Acropole et le Parthénon à Athènes.

Archaeology

De retour à l’auberge, j’ai rencontré une Québécoise qui venait d’arriver. Elle m’a dit qu’elle s’était fait offrir des billets pour une visite d’Athènes en bus et m’a proposé de me joindre à elle le lendemain.

J’ai accepté; ça me permettrait de couvrir plus de territoire, vu qu’il ne me restait qu’une journée avant de quitter pour Mykonos.

Mykonos

Pour me rendre sur cette île célèbre pour ses rangées de moulins datant du XVIe siècle, sur une colline surplombant la ville de Mykonos, et pour ses plages festives, je devais retourner à l’aéroport : l’infrastructure de bus et de métro est bien développée et sécuritaire à Athènes.

À Mykonos, j’avais réservé un petit appartement à quelques mètres de la plage d’Ornos. J’avais prévu y travailler un peu le matin avec mon ordinateur portable, en sirotant un bon café sur le balcon. J’ai adoré ce petit appartement si près de tout!

J’ai aussi pu essayer quelques restaurants pas très touristiques, où je me suis fait offrir de la liqueur de mastiha, un digestif que j’ai beaucoup aimé. C’est une liqueur de type brandy, élaborée sur l’île de Chios, l’un des rares endroits au monde où l’arbre à mastic est traditionnellement cultivé.

Mykonos

J’ai pu visiter le village de Mykonos et Little Venice, passant des heures à déambuler dans les petites ruelles magnifiques et à admirer les contrastes de couleurs.

En après-midi, je suis allée à la plage Paradise Beach, qui se transforme en fête gigantesque après 19 h. Je ne suis pas très party animal, alors je suis restée juste assez longtemps pour bronzer un peu.

Mykonos Little Venice
Paradise Beach
Mykonos
Mykonos

Naxos

L’île de Naxos, au sud de la mer Égée, est la plus grande des Cyclades. Son paysage fertile couvre des villages de montagne, des ruines antiques et de longues plages.

Naxos

Sa capitale homonyme (également appelée Hora ou Chora) est une ville portuaire peuplée de maisons cubiques blanchies à la chaux et de demeures vénitiennes médiévales.

Naxos

J’y ai passé trois jours à me prélasser sur la plage, à lire et à marcher dans les collines. Les amateurs de vin pourraient d’ailleurs en profiter pour visiter quelques vignobles, puisque l’île est connue pour ses bons vins.

On dit que c’est ici que Dionysos vécut et qu’il fit don du secret de la vigne à ses habitants.

J’ai beaucoup aimé cette île, qui a su conserver son identité et sa nature sauvage malgré l’essor du tourisme.

Naxos

Paros

Il restait huit jours à mon voyage, que j’avais décidé de diviser de manière égale entre Paros et Santorini. J’ai choisi Paros un peu au hasard imposé par la logistique du transport vers Santorini, et je ne regrette pas du tout d’avoir fait ce choix!

Cette île se trouve à l’ouest de Naxos dans l’archipel des Cyclades, dont elle est la troisième plus grande île par sa superficie ainsi que principal carrefour maritime. J’y avais réservé une chambre dans un hôtel en bord de mer et mes seuls plans étaient de lire au soleil, de manger (du tzatziki, vous l’aurez deviné) et de boire de la liqueur de mastiha.

Paros

Le deuxième jour de mon séjour, je suis tombée par hasard sur un couple de Canadiens qui avaient réservé une sortie sur un bateau privé. Il leur restait une place – est-ce je voulais me joindre à eux? Euh, oui. Nous sommes donc partis en exploration sur la Méditerranée, repas typique copieux inclus. J’en ai profité pour me baigner dans des eaux turquoise et j’ai vu des dauphins!

Paros
Dauphins Paros

Santorini

Qui ne s’est pas déjà imaginé à Santorini? En tout cas, j’en rêvais depuis très longtemps. C’est certes une destination romantique qu’on visite rarement seul, mais ça ne me dérangeait pas le moins du monde. D’ailleurs, un petit mot sur le fait de voyager toute seule.

Je trouve que les voyages solo permettent de s’ouvrir à d’autres, de découvrir des facettes de soi qu’on avait oubliées (ou qu’on ne connaissait pas encore), et surtout, de faire exactement ce qui nous tente. Je veux rester plus longtemps sur la plage? Je reste plus longtemps. J’ai une soudaine envie de crème glacée? Je vais en chercher. Je veux observer les gens passer encore un peu? Aucun problème.

Santorini
Santorini

Revenons à Santorini. Je suis arrivée en début d’après-midi. J’avais prévu de passer quatre nuits sur l’île, puis de prendre un vol vers Athènes le dernier soir, de dormir dans l’aéroport (plus jamais) et de prendre mon vol de retour pour Cambridge ensuite.

D’abord, quatre jours sur cette île, c’est un peu long. C’est magnifique, oui. Encore plus beau que toutes ces photos qu’on voit partout! Mais il n’y a pas tant de choses à y faire, outre se prélasser sur les plages et visiter les ruelles merveilleuses de Thira et d’Oia (du moins, ce fut mon impression). J’ai adoré mon séjour! Mais si c’était à refaire, j’y passerais deux jours et non quatre.

Santorini
Santorini

J’ai tout de même bien occupé mon temps : j’ai visité la plage de sable noir de Perissa, amplement marché, et passé du temps à la piscine de mon hôtel. J’ai admiré des couchers de soleil époustouflants (les plus beaux, après ceux du Vietnam!).

Santorini

Le dernier soir, c’était la veille de mon anniversaire. Je me suis donc fait plaisir en commandant une planche de charcuteries et un verre de vin blanc grec, sec à souhait, et en regardant le soleil baisser tranquillement sur la mer Égée.

Santorini

Puis, ce fut le temps de retourner à Athènes et de passer l’une des nuits les plus longues de ma vie, avant mon vol prévu à huit heures le lendemain matin. Ah, ce qu’on ne ferait pas pour économiser quelques sous.

Disons que maintenant que je connais un peu mieux les stratégies des programmes de points et de récompenses, je ferais en sorte de me payer une nuit dans un hôtel près de l’aéroport au lieu d’essayer de dormir DANS l’aéroport. Apparemment, c’est interdit : les gardes de sécurité se sont amusés à réveiller tous les pauvres touristes éparpillés dans le terminal. Bref. J’ai appris ma leçon!

Grèce - Activités à réserver

Grèce - Voyage tout inclus

Cette formule offre généralement un bon rapport qualité-prix. Voici nos meilleures suggestions pour un voyage tout compris en Grèce.

Dans cet article, vous verrez qu’il est possible de réduire considérablement la facture d’un voyage tout inclus, grâce aux points de récompense.

Grèce - Économiser avec les points

Sur l'avion

Le programme de fidélité Aéroplan d’Air Canada vous propose de nombreux avantages. Au Canada, les principales banques offrent des cartes de crédit en partenariat avec Aéroplan, vous permettant d’accumuler des points lors de vos dépenses quotidiennes.

En classe économique, pour un aller au départ de Montréal, vous aurez besoin d’au moins 40 000 points pour rejoindre l’aéroport d’Athènes, selon le prédicteur de points d’Air Canada.

Vous aimeriez en savoir plus sur ce programme de fidélité? Voici notre guide du débutant Aéroplan.

Sur l'hébergement

Il y a de nombreux hôtels Marriott Bonvoy en Grèce, dont le Mystique, a Luxury Collection Hotel, Santorini et le Athens Marriott Hotel.

Le programme de fidélité Marriott Bonvoy permet notamment de séjourner cinq nuits au prix de quatre lorsque l’on réserve une chambre avec des points de récompense.

Il existe plusieurs méthodes pour obtenir des points Marriott Bonvoy. Le moyen le plus simple est via les cartes de crédit. American Express propose deux cartes de crédit liées à ce programme de fidélité :

Chacune de ces cartes permet d’accumuler directement des points Marriott Bonvoy via vos dépenses quotidiennes, mais aussi grâce aux offres de bienvenue.

Vous pourrez aussi économiser sur une charmante location Airbnb avec des points-voyage. Tous les émetteurs de cartes de crédit ont des programmes avec des points-voyage.

Parmi les meilleurs programmes au Canada, quelques-uns se démarquent :

Enfin, concernant la réservation d’un hôtel indépendant, il existe aussi plusieurs astuces pour réduire ses frais, notamment via des portails de récompenses en ligne.

Sur les transactions en devises étrangères

Si vous prévoyez un séjour en Grèce, choisissez une carte de crédit sans frais de conversion. Il s’agit de 2.5 % d’économie par transaction!

Découvrez nos astuces dans notre guide pour économiser sur les transactions en devises étrangères

Grèce - Conclusion

Je n’ai pu voir qu’une infime partie de ce pays magnifique qu’est la Grèce, et j’ai déjà très hâte d’y retourner. La Crète est également à découvrir.

Mon prochain séjour sera consacré à visiter les Météores, du côté continental du pays. Vous connaissez? N’hésitez pas à me faire part de vos commentaires ou de vos recommandations sur le groupe facebook, si c’est le cas!

Meteora

Foire aux questions

Quel budget prévoir pour une semaine en Grèce?

Le prix d’un voyage en Grèce peut varier en fonction de plusieurs facteurs, notamment de la période, du choix de l’hébergement et du billet d’avion. Les points-voyage des cartes de crédit, qui apportent beaucoup de flexibilité, sont une option intéressante pour économiser.

Quelle est la meilleure période pour visiter la Grèce?

Pour éviter les foules de la haute saison touristique et la chaleur écrasante, mieux vaut partir au printemps et à la fin de l’été.

Où aller pour la première fois en Grèce?

Si vous aimez les sites archéologiques, Athènes vous séduira par son patrimoine exceptionnel. Puis direction les îles des Cyclades et leurs beautés uniques, telles que Santorini ou encore Paros.

Quelle est la monnaie en Grèce?

La devise du pays est l’euro. Pour éviter les frais de conversion, et ainsi économiser 2.5 % par transaction, choisissez une carte de crédit sans frais de conversion pour votre voyage en Grèce.

Quels hôtels ou circuits réserver en tout compris en Grèce?

Voici nos meilleures suggestions pour un voyage tout compris en Grèce. Vous découvrez dans cet article nos astuces pour réduire la facture de votre voyage grâce aux points de récompense.

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4.3 Note de Milesopedia
Maude
La tête pleine de paysages et de mets exotiques, Maude ne rêve que d’ajouter d’autres destinations à sa liste de pays visités. Sa trousse de survie : un bon sac à dos, un roman de Stephen King et un ordinateur portable.

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