A la découverte de San Juan, Puerto Rico !

Vous cherchez une destination soleil, loin du froid et de la neige ? Accessible en quelques heures d’avions ? Avec une culture à part entière ? Voici, Puerto Rico ! Je vous livre ici des idées de balades pour votre prochain voyage !

San Juan, Puerto Rico

Jean-Maximilien et moi même avions besoin de souffler un peu fin janvier. Entre le travail, les enfants, les rendez-vous, la grippe ou encore la météo, on a sauté le pas et réfléchi à une destination pour partir une semaine se reposer.

Après analyse des différentes options (Costa Rica, Panama, Cuba etc…), nous sommes finalement décidés pour Puerto Rico où:

  • la météo était parfaite,
  • à une distance acceptable avec 2 enfants
  • et une culture nouvelle pour nous.

Introduction

Puerto Rico est une très belle île des Caraïbes, appartenant au territoire américain, avec une âme et une histoire bien à elle. Colonisée par les espagnols, l’île érigera des fortifications et forts pour contrer les invasions des Européens durant la découverte du Nouveau Monde.

L’île regorge de ressources naturelles et culturelles. De belles forêts, des plages magnifiques, des activités pour tous, une cuisine délicieuse et surtout des habitants très sympathiques et attachants.

Avant notre séjour au The St. Regis Bahia Beach Resort, nous avons découvert la ville de San Juan. Voici un aperçu !

San Juan

Ce petit Bijou, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco, est un incontournable. Je recommande d’y séjourner un bon 2 jours si vous souhaitez profiter pleinement de l’ambiance et découvrir toutes les facettes de la ville !

Après une petite pause piscine à notre hôtel le Sheraton Puerto Rico Hotel & Casino, trop tentante pour Alexandra, nous nous sommes rendus dans la vieille ville.

 

San Juan voit défiler des milliers de touristes par jour, dont beaucoup sont débarqués par les navires de croisière. Et la ville a de quoi les satisfaire le temps de leur escale.

On y a passé de très beaux moments à s’y balader avec les enfants. La ville est petite et se fait très bien à pied. Les rues sont étroites mais accessibles avec la poussette par exemple.

 

Nous nous y sommes rendus en Uber par 2 fois mais des trolleys gratuits parcourent la ville constamment sinon bus ou taxis sont disponibles.

puerto rico san juan

Si vous comptez visiter le reste de l’île, je vous suggère toutefois de prendre une voiture de location, plus facile pour vous déplacer et être indépendant.

➡ Petit conseil d’itinéraire : commencez la visite au plus haut point de la ville si on vous dépose, par le site historique national de San Juan, la ballade en sera facilitée !

Top 10 des activités à San Juan

1- L’esplanade du Site Historique National de San Juan

Visitez le Fort San Felipe Del Morro, lors du coucher de soleil sur les fortifications. L’esplanade du Site Historique National de San Juan est un beau terrain de jeu pour les enfants ! Nombreux sont ceux qui font voler leur cerf-volants et nos enfants ont adoré ; tantôt un papillon tantôt un poisson etc.. des étoiles plein les yeux.

2- La balade Paseo de El Morro

Faites la belle balade Paseo de El Morro qui longe la mer. 5 portes permettaient de traverser le mur de la ville. Il n’en reste plus qu’une, “La puerta de San Juan“.

crédit photos: Tomás Fano

3- La promenade Paseo de la Princesa

Puis continuez vers la promenade du Paseo de la Princesa afin d’atteindre la belle fontaine installée pour la commémoration de la venue de Christophe Colomb il y a 500 ans en Amérique.

4- La vieille ville de San Juan

Errez dans les ruelles de la vieille ville, observez l’architecture coloniale de ses maisons restaurées aux vives couleurs associés à ses pavés bleus argentés  et rentrez dans les boutiques d’art artisanal sinon profitez des outlets.

5 – Les oeuvres murales de San Juan

Admirez les oeuvres de rues, les peintures murales ou encore les marques d’histoire à travers la ville.

6- Cocktails proche de la Placeita de Santurce !

Prenez un verre de Piña Colada à l’happy hour et ne manquez pas de goûtez aux délicieuses spécialités locales, l’ambiance est à la fête dès la nuit tombée !

Pour notre part, nous avons adoré la cuisine et la terrasse du bar à Tapas Tetuan Old San Juan, juste à côté de la maison la plus petite de la ville, avec sa musique live.

PS: les cartes American Express sont acceptées un peu partout à San Juan (restaurants, épiceries…).

amex san juan
La panier typique de parents: Couches, Lait, Vin… et Cobalt !

La Carte Cobaltᴹᴰ American Express délivre bien 5 points par dollar dans les restaurants, bars et épiceries de Puerto Rico.

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Une raison de plus d’avoir cette carte pour les achats, même en devises étrangères ! Plus d’explications sur cette carte dans cet article.

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Autre place à visiter pour fêter, la Placita de Santurce !

7- Le Fort San Cristobal

Visitez le Fort San Cristobal, construit après la forteresse de San Felipe Del Morro. Il est plus petit mais n’en est pas moins intéressant et vous pourrez capturer de belles vues panoramiques de la ville !

8- La cathédrale gothique San Juan Bautista

Entrez dans la cathédrale gothique San Juan Bautista, la 2ème plus ancienne église d’Amérique. Vous y trouverez la tombe de Juan Ponce de Léon, explorateur espagnol et premier gouverneur de Porto Rico. L’église fait face à la plus ancienne des places.

9- Le Musée des Amériques et le Musée de Casa Blanca

Si vous aimez l’histoire et voulez en savoir plus sur la naissance et le développement de Porto Rico, ou que le temps n’est pas de la partie, je vous suggère le Musée des Amériques ou la visite du Musée de Casa Blanca.

10- Les plages Escambron et Del Condado

Allez à la plage Escambron ou celle de Playita del Condado si vous souhaitez vous prélasser au soleil après toute cette marche ! Vous l’aurez bien mérité.

Pour notre part, nous avons attendu d’être à notre hôtel, The St. Regis Bahia Beach Resort pour relaxer !

the st regis bahia beach resort puerto rico

En dehors de San Juan

Je ne détaillerais pas les autres villes de Puerto Rico toutefois rapidement, les endroits ou activités ne manquent pas !

  • Treks dans la Forêt Nationale d’El Yunque, une forêt tropicale humide. N’oubliez pas vos bonnes chaussures de marche !
  • Nage dans les eaux d’une cascade.
  • Faites un tour de nuit dans les eaux bio-luminescentes en kayak à Laguna Grande
  • Tyrolienne dans les montagnes d’Orocovis
  • Prenez un ferry pour aller vous baigner dans les eaux claires de l’île de Gilligan et faite du snorkeling au milieu d’une forêt de mangroves
  • Surfez dans les vagues de la plage de Punta del Mar à Rincon et allez admirer un coucher de soleil au Phare de Punta Higuero
  • Rendez vous à la plage de Crash Boat et partez admirer les poissons avec masques et tuba à Borinquen

Climat

On y retrouve un climat tropical, ce qui fait que des ouragans peuvent survenir. Généralement, la période à risque se situe entre juin et décembre. Le dernier , l’ouragan Maria, date de septembre 2017 et a fait beaucoup de ravages autant matériels qu’en vies humaines.

En discutant avec l’un de nos chauffeurs Uber, celui-ci nous racontait les détails de cette terrible tempête, les dégâts occasionnés par les inondations et destruction des infrastructures, ainsi que ce qu’était devenu son quotidien suite au passage de l’ouragan. Plusieurs mois sans électricité, eau courante, médicaments ou moyens de transports…

A notre arrivée, les traces de cette tempête sont presque disparues là où nous irons. Toutefois nous sommes bien conscients que le territoire est marqué et en porte les stigmates encore. Vérifiez bien les endroits où vous allez. Certains lieux sont encore fermés.

puerto rico san juan

Conclusion

Nous avons été charmé par San Juan et avons tellement aimé l’ambiance, les locaux et les paysages que nous souhaitons y retourner afin de découvrir les autres attraits de cette île lorsque les enfants seront un peu plus grands. Les locaux mettent beaucoup de leur cœur à reconstruire leurs villes et leurs chez eux, à attirer les touristes ce qui en fait aussi une bonne raison de les aider à faire marcher leur tourisme !

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