Notre guide de voyage à Saint-Martin
Saint Martin Unsplash

Notre guide de voyage à Saint-Martin

En bref Découverte de Saint-Martin, île reconnue pour son héritage français et hollandais, ses sites naturels préservés et sa gastronomie

Nous vous invitons à découvrir Saint-Martin, île reconnue pour son héritage français et hollandais, ses sites naturels préservés et sa gastronomie.

Les raisons de voyager à Saint-Martin sont nombreuses. On visite l’île de Saint-Martin pour vivre au soleil l’héritage français et hollandais et sa belle diversité culturelle, mais également pour ses sites naturels préservés et pour son statut de capitale gastronomique des Caraïbes.

L’île de St-Martin est le plus petit territoire au monde partagé entre deux nations souveraines, la France et les Pays-Bas. La taille de l’île est d’à peine 60 km carré et il n’y a pas de contrôle frontalier physique entre la partie française et la partie néerlandaise. Il est donc très facile de circuler entre les deux parties de l’île.

Carte De Saint Martin
Carte De Saint Martin

Paradis des voiliers, la destination offre 37 plages, des réserves naturelles et des paysages montagneux. Vous pourrez y pratiquer différentes activités plein air et même visiter d’autres îles à proximité, dont Saint-Barth et Anguilla.

On vient également à Saint-Martin pour son shopping sophistiqué et pour sa vie nocturne, avec sa fine cuisine, ses restaurants avec spectacles, ses piano bars et ses nombreux concerts organisés tout au long de l’année. Le côté néerlandais est d’ailleurs populaire pour ses boîtes de nuit et ses casinos.

Rappelons que l’île de Saint-Martin avait été durement touchée en 2017 par l’ouragan Irma et plus récemment par la pandémie. Mais c’est maintenant chose du passé et la destination regarde vers l’avant.

Lors d’une présentation à Montréal, j’ai pu m’entretenir à ce sujet avec Valérie Damaseau, Présidente de l’Office de Tourisme de Saint-Martin.

Nous sommes ravis de constater que les choses reprennent sur Saint-Martin. Maintenant, nous pouvons dire que nous avons les hôtels les plus rénovés! Même en termes de produits, les restaurants, les activités, les hôtels, tout ce qui est proposé aujourd’hui est neuf et bien pensé pour mieux répondre aux attentes des clients.

Et bonne nouvelle : l’île redeviendra davantage accessible cet hiver avec l’arrivée de nouveaux vols dans les prochaines semaines.

Comment aller à Saint-Martin avec les points

Aéroport et vols

Depuis Montréal, Transat proposera 2 vols par semaine à partir du 21 décembre en direction de l’Aéroport Princess Juliana (SXM).

La destination est également accessible de Toronto :

  • avec Air Canada (1 vol par semaine à partir du 19 décembre)
  • Sunwing (1 vol par semaine depuis le 22 septembre et un deuxième à partir de novembre)
  • WestJet (3 vols par semaine à partir de novembre)
  • et Transat (1 vol par semaine à partir du 24 décembre)
5 Etoiles La Samanna
Hôtel La Samanna - crédit : Office de tourisme de Saint-Martin

Il n’y a pas de vol direct entre Montréal YUL et Saint-Marteen SXM avec Air Canada. Selon le Prédicteur de points d’Aéroplan, le nombre de points Aéroplan demandé est à partir de 12 500 points pour un aller.

Predicteur De Points Aeroplan

Cependant, avec la tarification dynamique, une réservation à la dernière minute ou la haute saison, le nombre moyen de points demandé peut monter jusqu’à 35 000 à 40 000 points Aéroplan pour un billet aller.

Mais, pour l’hiver 2023, il reste encore quelques bonnes dates et deals à faire.

Aeroplan Sxm Yul

Déjà, pour novembre 2023, on peut payer son billet d’avion vers Saint-Martin moins cher avec des points Aéroplan.

Novembre 2023 Yul Sxm
St Maarten
Vacanciers à St. Maarten - Crédit : Ramon Kagie - Unsplash

Activités et attractions à ne pas manquer

Loterie Farm

Au cœur d’une forêt cachée et au pied du Pic Paradis, point culminant de l’île, la Loterie Farm propose plusieurs activités de plein air. Elle héberge de nombreuses espèces végétales et animales protégées. Au programme : tyrolienne, baignade, randonnée pédestre et repas.

Accrobranche - Lotterie Farm

L’îlet Pinel

L’îlet Pinel, au large de Cul-de-Sac, au nord-est de Saint-Martin, est la perle des plages parmi les 37 qu’abrite l’île. Vous pourrez y accéder par ferry et trouverez sur place deux restaurants qui valent le détour.

Ilet Pinel
Ilet Pinel - Crédit : Office de Tourisme de l’île de Saint-Martin

Îlet Tintamarre

Son nom vient de l’espagnol « tinta mare » qui signifie « couleur de la mer ». Avec ses falaises ocre, son lagon turquoise et son sable doré, l’îlet est doté de 2 superbes plages.

On y accède par bateau pour passer la journée et pour y faire du snorkeling et de la plongée sous-marine, à la rencontre d’une épave immergée à 15 mètres de profondeur. Au cours de la navigation vers l’île, il est possible croiser des baleines à bosse et des grands dauphins.

Équitation

Au Seaside Nature Park, vous pouvez pratiquer l’équitation sur la plage et même nager avec votre cheval dans la mer ! Aucune expérience n’est nécessaire.

Le parc dispose de 30 hectares de nature préservée, situé tout près du développement à haute densité qui caractérise Sint Maarten.

équitation Sur La Plage

Assister à un festival

Dans les prochains mois, plusieurs festivals seront organisés à travers l’île. On dit d’ailleurs de 2023 qu’elle sera l’année des événements à Saint-Martin. Voici ce qui attend les voyageurs :

Les Mardis de Grand Case (Janvier – avril)

Carnaval de St-Martin (Février)

St. Maarten Heineken Regatta (1er weekend de mars)

SXM Music Festival (Mars)

St. Maarten Carnival (avril-mai)

Oualichi festival (Juillet)

Love Days – weekends en concerts (mai-juin)

Festival de la Gastronomie (novembre)

Smx Festival
Smx Festival - Crédit : SmX Festival, Facebook

Shopping à Marigot ou à Philipsburg

Située à l’ouest de l’île, Marigot est la capitale créole, digne représentante de la France sous les Tropiques.  Sur le front de mer, le marché de Marigot propose des produits locaux tous les jours sauf le dimanche.

Si vous aimez les produits de luxe, sachez que vous pourrez y dénicher vos marques fétiches comme Dior, Mont-Blanc, Fred, Rolex, Cartier, Oméga, Chanel et Longchamp.

Lors de votre passage à Marigot, n’oubliez pas votre maillot, car vous pourrez vous baigner. La plage de Galisbay se trouve à la sortie du centre-ville. De l’autre côté, vous trouverez la grande plage de la Baie Nettlé.

Dans la partie hollandaise de l’île de Saint-Martin, Front Street est la rue la plus commerçante de la capitale Philipsburg. Vous aimerez y contempler les façades colorées des boutiques et des cafés, avec la mer devant vous.

Tijon Parfumerie

À Grand Case, la parfumerie Tijon vous plonge dans l’univers de ses fragrances raffinées fabriquées selon les traditions de la ville de Grasse en France. Vous aurez la possibilité de créer votre propre parfum lors de cours personnalisés.

Tijon Parfumerie
Tijon Parfumerie

Contempler l’art mural

L’île offre également des œuvres d’art étonnantes. Plusieurs quartiers exposent des peintures murales créées par des artistes locaux et internationaux.

Par exemple, le travail de Wallartstmartin, qui offre des fresques aux couleurs vibrantes, est très présent un peu partout sur les murs de l’île. Ces œuvres sauront capter votre regard, comme celle de cette magnifique tortue.

Art Mural A Saint Martin
Art Mural A Saint Martin

Louez une voiture, une jeep ou un VTT pour explorer l’île

En voyage à Saint-Martin, l’idéal est d’y louer un véhicule et de partir à la découverte des nombreux attraits de l’île.

La conduite s’effectue selon les normes françaises sur la voie de droite. Un permis de conduire canadien est suffisant pour conduire sur l’ensemble du territoire. Le réseau routier de Saint-Martin est constitué d’une ceinture principale qui entoure l’île et de petites routes qui permettent de relier les quartiers et les plages.

Des cartes routières sont distribuées gratuitement à l’Office de Tourisme de Saint-Martin et dans les différents commerces et autres lieux touristiques de l’île. Vous pouvez également utiliser les applications GPS de votre cellulaire, dont Google Maps qui fonctionne très bien sur le territoire.

Sinon, des taxis sont à votre disposition pour se déplacer de Marigot, de Philipsburg, ou des principaux sites touristiques.

Les taxis n’ont pas de compteur, respectant plutôt une grille de tarifs établie. La majorité des taxis, notamment ceux de la partie hollandaise, acceptent aussi bien les dollars que les euros.

Par exemple, une course pour relier l’aéroport international à votre location dans le quartier de Maho vous coûtera 15 euros, avec 4 personnes et les bagages.

St. Marteen Credit Brighton Pereira Unsplash
St. Maarten - Crédit : Brighton Pereira - Unsplash

Profiter de la gastronomie de Saint-Martin

Fière de son statut de capitale gastronomique des Caraïbes, Saint-Martin possède certaines des meilleures cuisines des Caraïbes. L’île a d’ailleurs maintenant son Festival de la Gastronomie qui se déroule en novembre depuis deux ans.

À Marigot, le « lolo » est un petit restaurant typique, modeste mais pittoresque, que vous aimerez découvrir.

C’est à Grand Case que vous y découvrirez le plus grand choix de restaurants.

Parmi les meilleurs restaurants de l’île :

Hébergement : De bonnes adresses à retenir

Destination romantique, à Saint-Martin, on dort surtout dans des villas et des boutiques-hôtels. Ceux qui préfèrent tout de même les tout-inclus pourront réserver au :

Saint-Martin possède une majorité d’hôtels 3 étoiles mais également des 4 et 5 étoiles, principalement situés en bord de plage et sur les collines du littoral. À noter que le parc hôtelier de Saint-Martin a été entièrement rénové depuis 2017.

Parmi les bonnes adresses à retenir :

5 Etoiles La Samanna
Hôtel La Samanna - crédit : Office de tourisme de Saint-Martin

Payer un hébergement à Saint-Martin avec des points

Les grandes chaînes d’hôtels sont peu présentes à Saint-Martin.

Mais, l’option Homes & Villas de Marriott Bonvoy est disponible pour louer des appartements ou des villas avec les points Marriott Bonvoy.

Marriott Bonvoy Homes And Villas Saint Martin

Vous pouvez aussi utiliser un crédit-voyage d’une carte de crédit.  En passant par Amex Travel, choisissez n’importe quel hébergement à Saint-Martin et appliquez votre crédit au compte.

Comme avec ces cartes de crédit American Express :

L’utilisation d’Airbnb est une bonne idée, ainsi qu’avec des sites de réservation généraux comme Booking.com.

Avec une carte de crédit comme la Carte MastercardMD HSBC World EliteMD, utilisez les points pour déduire votre dépense d’hébergement !

En plus, cette Carte MastercardMD HSBC World EliteMD vous permet d’économiser 2,5 % sur les frais de conversions, sur toutes vos transactions en voyage.  C’est un deux-pour-un.

Quelques informations utiles sur la destination

Monnaie actuellement utilisée : Euros du côté français ; L’USD est largement accepté.

Langues parlées : français, anglais, créole français

L’heure est légèrement différente : AST (différence d’une heure en hiver).

La population tourne autour de 90 000 habitants avec 150 nationalités différentes.

La température est d’environ 27 degrés Celsius toute l’année.

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