Travel to Yukon : Vanlife and active life ! | Milesopedia
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Twilight at Twin Lake Campground

Travel to Yukon : Vanlife and active life !

To the point Here's how to travel to the Yukon with your points and must-see sites!

We had an amazing time in the Yukon and I thought I’d share our itinerary and favorites with you! Located completely in the northwest of Canada, this little known destination has a lot to offer! Follow us!

Yukon Parc national Tombstone
Parc national Tombstone

Trip to the Yukon

Tout d’abord, sachez que nous avons voyagé au printemps, avant le début officiel de la saison touristique. Cette année, l’hiver a été tardif et la neige était encore présente début juin dans la plupart des sentiers. Il y avait même eu un blizzard au Parc Tombstone autour du 30 mai !

Nous avions un temps limité de 14 jours pour visiter la province et nous aurions pris plusieurs jours supplémentaires si ça avait été possible car la destination offre vraiment beaucoup de possibilités.

Nous avions prévu faire majoritairement de la randonnée pédestre tout au long de notre séjour. Les paysages agrémentés de blanc étaient grandioses mais nous avons dû adapter nos activités en raison des épaisses couches de neige dans les sentiers.

Our flight reservation

Pour nous rendre à Whitehorse, nous avons volé à partir de l’aéroport d’Ottawa avec la compagnie aérienne du Yukon, Air North. Les autres escales possibles sont Vancouver, Calgary et Edmonton avec possibilité de voler avec WestJet et Air Canada.

Le vol s’y rend directement avec une pause de 45 minutes à Yellowknife pendant laquelle nous sommes restés à bord. Le service est nickel et un repas, des breuvages et des collations nous ont été servis. Air North offre gratuitement l’enregistrement de deux bagages et est très accommodant pour les gros équipements de plein air. Vous pouvez aussi utiliser Air Canada avec escale.

Yukon Vol avec Air North
Yukon Vol avec Air North

Aéroplan

AirNorth n’est pas partenaire d’Air Canada / Aéroplan. Il ne sera donc pas possible d’échanger vos points Aéroplan pour voyager sur Air North. Vous pouvez cependant avoir de la chance en dénichant un vol avec vos points Aéroplan sur Air Canada.

Voici par exemple un itinéraire au printemps prochain avec Air Canada au départ de Montréal pour un coût de 14 500 points Aéroplan aller-simple :

yul – whitehorse – aeroplan – fr

Avec les points d’une carte de crédit comme la Carte Visa Infinite* TDMD AéroplanMD, vous pourriez vous offrir ce vol. Et vous pourriez bénéficier du premier bagage enregistré gratuit pour vous et jusqu’à 8 compagnons de voyage !

De même, vous pouvez regarder les disponibilités de vol du côté de la compagnie Canadian North qui, elle, est partenaire Aéroplan.

The More Rewards Program

The other option is to be a member of the More Rewards program available in Western Canada, British Columbia. It is offered in food stores such as Save On Foods, PriceSmart Foods but also Vancouver Attractions, Panago Pizza or Urban Fare and many others. You will earn 1 point for every dollar spent on your purchases.

Depending on the discount periods, specific offers may be available to you: an opportunity for you to earn more points. Points can then be redeemed for travel, gift cards and merchandise at participating stores, for example.

No credit cards are attached to the More Rewards program. However, American Express cards are accepted and may allow you to earn rewards faster.

We recommend that you use the American Express Cobalt® Card.

La Carte CobaltMD American Express est la meilleure carte de crédit d’American Express, que vous souhaitiez des points pour vos voyages ou des remises en argent. Elle vous permettra ici de gagner 5 points par dollar à l’épicerie et dans les restaurants.

Vous pourrez facilement utiliser ces points en crédit au compte pour vos achats de tous les jours ou de voyages. La valeur est la même: 1 000 points = 10 $.

De plus cette Carte procure d’excellentes assurances: vol et dommages pour voitures de location, retard de bagages, perte ou vol de bagages, retard de vol, accident de voyage de 250 000 $, cambriolage à l’hôtel ou au motel, Assurance Appareils Mobiles, Garantie-Achat, Garantie Protection-Achat.

Our transportation and accommodation

Notre moyen de transport a aussi été notre logement : la Van Life.

Nous avons loué un van aménagé chez Overland Yukon. Le prix peut sembler prohibitif pour certains mais nous avons décidé tout de même de vivre cette expérience et nous ne l’avons pas regretté.

Pour 4 000 $ sur 14 jours, nous avons joui d’une très grande autonomie et avons pu dormir dans des endroits de rêve ! Tout cela n’aurait pas pu être possible en hôtel !

Yukon Notre van de chez Overland
Yukon Notre van de chez Overland

Andrew, the owner, brought the van directly to the door of our gite and returned to pick it up himself at the end of the trip! Most of the time we slept in provincial campgrounds.

For a small fee of $20, you have access to a site surrounded by trees or on the water (arrive earlier for a nicer site) with a dry toilet. You self-register when you arrive and maybe a park ranger will come and check your ticket.

Otherwise, we used the iOverlander app to find other places to stay BUT our best place was recommended to us by word of mouth from Quebecers who were told by someone else that this place was too good. They say you have to keep it a secret….chut….

Yukon Un des nombreux sites enchanteurs de camping
Yukon Un des nombreux sites enchanteurs de camping

Our Yukon Itinerary

We were inspired by the official Yukon website to guide our itinerary and by the documents provided by Overland Yukon. We changed our itinerary at least three times!

We were originally supposed to go north but the opening of the northern border with Alaska depends on the river melting in Dawson, and this year the customs didn’t open until the first of June. We then modified our route to leave towards the south.

This trip involves a ferry crossing from Skagway, Alaska to Haines, Alaska. However, this ferry doesn’t cross every day and the schedule didn’t match our arrival day so we finally went west!

Yukon – Crédit Marie-Noelle Michaud-28
Yukon Crédit Marie Noelle Michaud

Conseils avant de débuter la route

When planning your itinerary:

  • check the ferry schedule and book in advance;
  • if you travel in the spring or fall, check the opening of the customs near Dawson!
  • You should also ask about the condition of the roads, as they may be closed or covered with snow in the spring.

Une fois sur place :

  • Nous vous recommandons d’acheter une bouteille de spray anti-ours avant de quitter Whitehorse
  • Trainer une connection satellite d’urgence avec vous car il n’y a pas souvent de réseau cellulaire ! Pour notre part, celle-ci était incluse dans la location de la van.
  • Téléchargez aussi l’application maps.me pour avoir accès à votre itinéraire hors ligne.
  • Apportez un loup pour dormir car le soleil ne se couche pratiquement jamais.
  • Finalement, n’oubliez pas votre passeport pour traverser aux États-Unis !
Yukon Whitehorse
Yukon Whitehorse
Yukon Whitehorse
Yukon Whitehorse

1 - WHITEHORSE, the capital of the Yukon (2 nights)

We landed in the late afternoon, then took a cab to our guest house: The Historical Guest House B&B. This home is conveniently located within walking distance of downtown and the waterfront.

We were able to walk most of Whitehorse from our lodge. However, although a full kitchen was available, the hosts did not offer breakfast, hence the misleading name of B&B… Finally it was only a B! There is no air conditioning and the room can be hot in summer. This was adequate for us in May.

Here are some interesting things to do in Whitehorse:

Hire the services of Terra Riders guides for a morning mountain bike trip along the river and an afternoon trip down the Yukon River. We had excellent service and communication with Daniel, the owner. Our guide Mark was really nice and knows how to accompany beginners. The river is calm and different routes and durations are offered to you, from 3 hours to several days.

Yukon Vélo de montagne avec Terra Riders

Take a walking tour of the city of Whitehorse, especially the old railroad tracks along the river, the main street with its replicas of old storefronts.

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Rent bikes or walk the Millennium Multi-Use Trail along the Yukon River and head to Miles Canyon.

Once you have your transportation, go enjoy the hot springs of Takihini after spending your energy in some hikes in the area:

  • Spirit Canyon, 1.5h, easy and paying landscape
  • Kusawa Ridge 4.5h, 844m ascent, intermediate
  • Mount Lorne, 7h, 19km, 1200m ascent
  • Fish lake, 3.5h, 10,6km, 520m

On the restaurant side, we ate at the Klondike Rib & Salmon restaurant and we can only recommend it to you! The plates are generous and their fish & chips with arctic char is excellent! Arrive early as there is a good line up.

The Miner’s daughter was also a big hit with us and their alcoholic beverages are worth the price!

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Klondike Rib and Salmon Restaurant - Crédit Marie Noelle Michaud

For a relaxed lunch, go to the Baked Café. The Burned Toast Café will welcome you for lunch or brunch.

2 - Kluane National Park (pronounced nail-a-ni)

Le parc national Kulane est un monde d’extrêmes. Il loge le plus haut sommet du Canada, soit le mont Logan, d’une hauteur de 5 959 mètres, le glus grand champ de glace et la population de grizzlys la plus diversifiée. Les amateurs de randonnée y seront comblés et les paysages vous enchanteront !

Arrivez les jambes reposées pour profiter de tous les sentiers que le parc offre ! Rendez-vous dès votre arrivée au centre d’information touristique de Haines Junction ou de Tetchàl Dhâl où les guides vous renseigneront sur les particularités de chaque randonnée et pourront vous suggérer des marches adaptées à votre niveau de forme physique.

Voici tout de même quelques sentiers populaires :

  • Auriol Trail : debutant 4.5h soit 15km facile mais satisfaisant
  • Sheep creek : intermédiaire 6.5h 15km jusqu’à 1 100m et vous pouvez y voir plusieurs moutons
  • King’s Throne : avancé, 8h, 15 km, jusqu’à 1 250m et vous offrira une vue à 360 degrés du parc national.

Si vos jambes sont épuisées, allez faire le scenic flight tour of Kluane National Park and Mont Logan ou celui organisé par Rocking Star ou encore faite appel à Icefield Discovery, la seule compagnie qui se pose sur le glacier pour des vues pittoresques ! On se sent hypnotisé par ces sommets et ces paysages blancs.

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Yukon - Vol scénique - Crédit Marie Noelle
Yukon Lac Kathleen, Kluane - Crédit Marie Noelle
Yukon Lac Kathleen, Kluane - Crédit Marie Noelle
Yukon Terrain de camping de Congdon Creek - Crédit Marie Noele
Yukon Terrain de camping de Congdon Creek - Crédit Marie Noele
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Yukon - Vol scénique - Crédit Marie Noelle

Spend the night at Kathleen Lake Campground where you will enjoy an exceptional view of the turquoise lake in front of its high mountains or at Congdon Creek Campground which offers an equally spectacular view.

3 - Haines, Alaska

Put on your sunglasses because you are going to be dazzled by the beauty and the luminous white of the mountains and snowfields of the road between Haines junction and Haines! The landscapes are simply breathtaking. We had to hold our breath several times in front of so much beauty.

Yukon – Crédit Marie-Noelle Michaud-18
Van Yukon - Crédit Marie Noelle Michaud

After passing through U.S. Customs, you enter the Bald Eagle Preservation Area where a trail allows you to observe these birds in their natural environment. You follow a beautiful large river, the Chilkoot, in which it is possible to fish.

You can bring your own equipment or rent the services of guides. Don’t forget to buy your permit.

Nature is beautiful when driving through Chilkoot Lake State Park. Take the opportunity to go for a hike. Here are some suggestions:

  • Mount Ripinski 12,7km, 977m ascent, 5h40
  • Seduction point, 9,3km, 283m of ascent, 2h40, walk in the forest on a path with roots then you go out in edge of river with sight on the glacier
  • Walker glacier 8.4km, 457m ascent, 3h. You must be an experienced hiker and have mountaineering experience. There is no road to get there, you have to arrange your own air or sea transport.
Oceanside Rv park, Haines
Oceanside Rv park, Haines - Crédit Marie Noelle Michaud

We spent the night at the Oceaniside RV Park, on the edge of a pretty bay with cruise ships sailing against a backdrop of beautiful snow-capped mountains.

The site doesn’t look inviting at first glance as we set up shop in an asphalt parking lot, but the building is clean and offers a rest room with wifi, laundry facilities and showers that are paid for but are warm and have good flow. The view of the bay outweighs the asphalt.

4 - Skagway, Alaska

Réservez votre ferry en avance entre Skagway et Haines. Alaska Marine Higway System. Il ne navigue pas tous les jours donc vous devrez peut-être adapter votre itinéraire en conséquences.

Rendu à Skagway, vous découvrirez un village touristique inspiré de la ruée vers l’or. Visitez les boutiques puis achetez votre billet pour la Whitepass & Yukon Route qui vous transporte sur le chemin de fer suivant la route que les explorateurs empruntaient. Le trajet de 3 h en vaut vraiment la peine et un guide vous explique l’histoire reliée à ce trajet tout au long du parcours.

Train de la Whitepass & Yukon route yukon
Train de la Whitepass & Yukon route - Crédit Marie Noelle Michaud

Skagway a aménagé tout un réseau de randonnées. Nous avons emprunté le sentier de Upper Dewey Lake. Tout en montée à l’aller, il est considéré de difficulté intermédiaire et s’étend sur 8 km. Ce sentier vous met au défi grâce à son dénivelé de 922m. Au sommet, vous trouverez deux cabines que vous devez réserver d’avance si vous décidez d’y dormir.

Pour camper, il vaut la peine de se rendre au terrain de camping Dyea au bord de la rivière. En route, vous pourrez vous arrêter à plusieurs points de vue sur la ville.

Randonnée de Upper Dewey Lake
Randonnée de Upper Dewey Lake - Crédit Marie Noelle Michaud

5 - Carcross

La route par Fraser pour retourner au Yukon est époustouflante. Certaines randonnées y débutent comme celle d’International Falls qui passe par la frontière canadoaméricaine et celle de Summit Creek. Elle ne sont toutefois pas annoncées donc utilisez une application de randonnée pour la trouver.

Nous avons été séduites par Carcross. Tout d’abord, un groupe de bâtiments peints de motifs traditionnels par l’artiste-sculpteur Keith Wolfe Smarsh loge le centre des visiteurs et quelques boutiques et cafés.

Après avoir jasé avec un propriétaire québécois de boutique et s’être ravitaillé, nous avons eu la change de visiter l’atelier de Monsieur Keith Wolfe-Smarch. Cet homme très généreux nous a parlé de son métier et aussi de la culture autochtone locale. Nous avons ensuite rencontré sa conjointe qui fait de la médecine traditionnelle. Elle nous a guidé à travers toutes les plantes de son cabinet.

Yukon Carcross
Carcross Crédit Marie Noelle Michaud

Stroll along the beautiful Carcross beach and ride on the many mountain bike trails! This city is known for its developed trails.

Plage de Carcross - Crédit Marie Noelle Michaud 23
Plage de Carcross - Crédit Marie Noelle Michaud

En route vers Whitehorse, arrêtez au Lac Emerald pour une photo du lac turquoise et au désert de Carcross, le plus petit désert au monde et voir comment il a pu aboutir là !

Emerald Lake Yukon
Emerald Lake Yukon - Crédit Marie Noelle Michaud
Yukon – Crédit Marie-Noelle Michaud-24
Désert de Carcross Crédit Marie Noelle Michaud

Here are some hikes to do in the Carcross area:

  • Caribou Mountain, 4-5h, 8km – not to be done between April and mid-June as it disturbs the calving sheep;
  • Sam McGee trail;
  • Daily Peak, 6.5h, 8km, 1272m ascent. You can observe mountain goats.

You can camp at Annie Lake Road (wilderness camping) or at Conrad campground. As for us, we decided to continue our way to Dawson and sleep further north at
Twin Lakes campground
a provincial campground.

Crépuscule au terrain de camping de Fox Lake
Crépuscule au terrain de camping de Fox Lake

We also recommend you to stop at fox lake campground where we could see a magnificent spectacle of twilight colors.

Twilight at Twin Lake Campground
Twilight at Twin Lake Campground

6 - Dawson

Vous vous sentirez aspiré vers le passé dès votre arrivée à Dawson. Les anciennes bâtisses, les rues en terre, tout nous fait revivre la ruée vers l’or !

  • Marchez dans le centre historique et arrêtez vous au saloon pour essayer le cocktail sour toe (disponible certains soirs seulement) ;
  • Jouez au casino et regardez les spectacles de cancan au Diamond tooth Gerties gambling hall ;
  • Suivez l’une des visites guidées de Parcs Canada qui vous permet d’entrer dans plusieurs bâtiments historiques et cherchez de l’or au Free Clai No6.

The icing on the cake, head to the midnight dome (by car or by taking the 8.4km hiking trail) to see the sun not set at midnight. The sky is decked out in its most beautiful colors and it’s really worth staying up late to see this show!

Prenez un hôtel ou un Airbnb pour prendre une pause de camping. Sinon, vous pouvez utiliser la buanderie et les douches du motel Bonanza Gold pour quelques dollars. Les campings provinciaux sont un peu excentrés mais toujours aussi paisibles en bord de rivière.

7 - Tombstone Territorial Park

It is a spectacular park. You can get great views without having to climb too high. One must go there by the Dempster Highway which is not paved. Watch out for large trucks and pull over to the side of the road to avoid them throwing large rocks at you.

Stop at the Visitor Centre to ask for information about the area and then head to the provincial campground where you can choose a site by the Roaring River or a more open site with a view of the mountains.

Ioverlander also offers you many unofficial sites where it is allowed to camp. Then drive to the northern border of the park for impressive views and perhaps some wildlife. The road continues until Inuvik but after the management of gasoline becomes difficult.

  • Goldensides beginner 1.5h 4km ;
  • Anglecomb peak 3h 6km. Do not do between May 15 and June 1 because the sheep are calving;
  • Grizzly lake – register at the visitor center to camp in the backcountry. 6h 11km 797m advanced ;
  • Surfbird Mountain.

If you decide to continue and drive the 736km (12-16h drive) to Inuvik, NWT, you can watch the sun not set and rinse the vehicle at the

Yukon

Esso then continue another 147km to Tuktoyaktuk at 2.5h from Inuvik on the edge of the Arctic Ocean, soak your feet, see the Pingos (ice mountains) and see a traditional house.

8 - Top of the World Highway

La portion yukonnaise de cette route est identifiée comme la Yukon Highway 9. Vous devez prendre les George Black Ferry vers le départ officiel. Cette route ouvre fin mai/ début juin selon la fonte de la rivière et passe par le poste frontière de l’Alaska qui n’ouvrait cette année que le premier juin.

Nous n’avons pas pu y aller et donc nous avons rebroussé chemin vers Whitehorse.

Si vous continuez sur cette route, prenez une pause à Chicken puis rendez-vous à Tok, Alaska, un endroit parfait pour y passer la nuit. C’est le rêve de tout amateur de plein-air et la capitale du chien de traineau. C’est un autre endroit parfait pour prendre un vol et voir le paysage d’en haut.

9 - Keno

We didn’t go to Keno because of the short duration of our trip, but if you do go, you can learn more about the Silver Rush and do some great hiking.

Hiking:

  • Monument Hill beginner 2h 5km
  • Mount Hinton intermediate 3h 10km
  • Mount McDonald Advanced 3h 12.1km – only accessible by canoe and summer

10 - The Southern Lakes Region

Another region we did not visit. The travelers we met recommend it.

Guide de voyage au Yukon

Les Guides de voyage Ulysse proposent un guide sur cette région : Fabuleux Alaska et Yukon. N’hésitez pas à vous le procurer avant de partir !

guide ulysse yukon

Conclusion

Pour terminer, vous pouvez faire cet itinéraire dans le sens que vous voulez. Vers le nord en premier, ou vers le sud, ou vers l’ouest. Regardez la carte et choisissez ce qui vous convient le mieux ! Vous ne pouvez pas être déçus, surtout si vous aimez le plein-air car le Yukon, c’est plus grand que nature!

Marie Noelle and Her Friend
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