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De Dubai à Singapour – Récit d’une croisière de 17 jours

En bref

Voici mon expérience lors d'une croisière entre Dubai à Singapour, passant par Oman, l'Inde, les Maldives, le Sri Lanka et la Thaïlande.

Mon expérience à bord du Norwegian Jade de Dubai à Singapour

Depuis plusieurs années, je me promettais que j’irais aux Maldives l’année de mes 30 ans. Toutefois, quand ce fut le temps de planifier, j’y ai pensé à deux fois.

Voyez-vous, je n’avais jamais pris le temps de vraiment regarder le coût d’un tel voyage. Je savais que ce serait plus cher que mes voyages habituels – je suis adepte des aventures en sac à dos en Asie – mais je ne me doutais pas qu’on parlait d’un voyage dans les cinq chiffres!

J’étais TRÈS déçue. Alors, quand je suis tombée par hasard sur la description de l’itinéraire d’une croisière qui passait une journée aux Maldives, j’ai sauté sur l’occasion. J’ai appelé ma mère, je lui ai présenté l’idée d’un voyage pour ses 60 ans et pour mes 30 ans, et voilà! Nous avons réservé une croisière de 17 jours de Dubai à Singapour.

Je l’avoue, j’avais peur de ne pas aimer les croisières. Moi qui suis habituée à peu de luxe, aux auberges de jeunesse, aux trajets en autobus et aux avions « low cost » d’Europe: allais-je vraiment apprécier un tel voyage sur un paquebot, prisonnière d’un itinéraire fixe inchangeable?

Honnêtement, j’ai adoré. Je tenterai donc dans ce récit de mon expérience de vous partager un peu de la magie des croisières (même quand on a 30 ans!) et de défaire certains des préjugés que les gens ont (y compris moi-même) à leur sujet.

Le plan?

Dubai (EAU) – Abu Dhabi (EAU) – Khasab (Oman) – Goa (Inde) – Malé (Maldives) – Colombo (Sri Lanka) – Phuket (Thaïlande) – Penang (Malaisie) – Kuala Lumpur (Malaisie) – Singapour

Le mot de l'expert: des points pour les croisières

Au Canada, nous n’avons pas accès à des cartes de crédit de compagnies de croisières, comme cela peut être le cas aux États-Unis.

Pour économiser sur ce type de voyage, il existe tout de même des solutions. AIR MILES offre par exemple la possibilité d’utiliser des milles pour des croisières.

Enfin, n’oubliez pas les nuits d’hôtels ou Airbnb avant ou après une croisière! Cela permet de profiter davantage de son voyage.

Pour cela, on utilisera des points d’hôtels comme Best Western Rewards ou Marriott Bonvoy. Ou des points-voyages pour Airbnb.

Renseignements généraux sur les croisières

En réservant, nous avions plusieurs choix relatifs au type de chambre et aux avantages « boni » possibles.

Nous avons profité de l’offre qui nous donnait les avantages suivants :

  • Wifi gratuit (250 minutes)
  • Crédit de 50 $ par port d’escale pour une excursion réservée auprès de NCL
  • Boissons alcoolisées illimitées

Il est important de noter que tous les repas sont inclus sur le bateau. Un buffet est proposé trois fois par jour et le soir, il est possible de manger à l’un des restaurants « à la carte » de notre choix. Des restaurants de spécialité sont aussi offerts, mais il faut payer (ou acheter le forfait approprié).

Le bateau accoste en matinée aux ports d’escale (on peut débarquer vers 8 h, normalement) et nous devions y revenir avant 16 h (deux heures avant le départ prévu). Selon les ports, ces heures varient un peu, mais nous avons en général au moins 8 h sur place.

Jour 1 - Départ – Dubai

Après un vol avec Emirates (très confortable en classe Économie), nous sommes arrivées à Dubai le matin du départ du bateau.

Comme nous partions déjà 17 jours en mer, plus le temps de déplacement aller et retour, ma mère et moi avions décidé de ne pas passer de temps à Dubai avant la croisière. Ce ne fut pas une décision facile, mais sur le coup, c’était le mieux. Je n’ai donc vu que le trajet en taxi de l’aéroport au port.

Je ne recommande pas de faire comme nous, pour deux raisons :

  • Si le vol est en retard, le bateau ne vous attend pas
  • C’est bien d’arriver en forme pour le départ (je suggère d’arriver un jour ou deux avant le départ du bateau)

Une fois sur le bateau, nous avons pris possession de notre chambre. Nous avions une mini-suite, qui se compose d’un lit à deux places, d’un canapé-lit, d’un balcon et d’une salle de bains.

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C’est évidemment plus petit qu’une chambre d’hôtel, mais c’était très confortable et agréable, somme toute. Un rideau sépare la section « chambre » de la section « salon » qui contient le canapé-lit.

Dubai Jour 1
C'est un départ!

Jour 2 – Abu Dhabi

Ma mère et moi avons décidé de réserver une visite en autobus à deux étages pour voir le plus possible de la ville. Nous avons profité du crédit de 50 $ par port d’escale pour réserver auprès de NCL. Nous avons donc pu partir directement du port pour visiter les principaux attraits touristiques d’Abu Dhabi. L’avantage avec les bus « Hop on, Hop off », c’est qu’on peut (comme le nom l’indique) embarquer et débarquer comme bon nous semble tout au long de la journée. Nous avons concentré notre visite à la mosquée Sheikh Zayed, au Yas Mall et au Emirates Palace.

Une fois revenues sur le bateau, nous avons apprivoisé notre routine pour les deux prochaines semaines : regarder le magnifique coucher de soleil en sirotant une boisson fraiche, essayer la nourriture au buffet, et se détendre.

Abu Dhabi 3
Abu Dhabi 1 1
Abu Dhabi

Jour 3 – En mer

Les croisières qui couvrent une aussi grande distance impliquent de passer plusieurs jours « en mer ». C’est-à-dire que le bateau se déplace et que tous les passagers restent donc sur place. Ma mère était heureuse de passer du temps sur notre balcon à lire, alors que moi, j’ai pu profiter de la chaude température et de la piscine! J’en ai aussi profité pour aller au gym – parce que oui, il y en a un! Très bien équipé, d’ailleurs.

Jacuzzi
Jacuzzi
Gym
Partie du gym
Bateau
Piscine sur le Jade

Jour 4 – Khasab, Oman

J’avais pris le temps de regarder les excursions proposées par Norwegian Cruise, mais rien ne me tentait. C’était trop cher. J’ai donc regardé sur Viator et j’ai trouvé une sortie en bateau « boutre » (dhow boat) pour voir les fjords et les dauphins, avec un peu de chance.

Pour une fraction du prix, nous avons passé une excellente journée. En plus des paysages à couper le souffle, les dauphins étaient au rendez-vous!

J’en ai profité pour faire ma première sortie en snorkeling du voyage. L’eau était chaude et j’ai pu voir plusieurs espèces de poissons. Nous avons terminé la journée en visitant rapidement le village de Khasab avant de retourner au navire.

Verdict : je veux retourner dans ce pays. J’ai eu un coup de cœur pour Oman, ses habitants, ses paysages…

Oman 1
Lever de soleil sur Khasab
Oman 4
Vue du village de Khasab
Oman 3
Les fjords d'Oman

Jours 5 et 6 – En mer

Plus de soleil, plus de crème solaire. Quoi faire pendant ces journées sur le bateau? Il y a toujours une foule d’activités proposées : bingo, concours à la piscine, conférences sur d’autres destinations, jeux-questionnaires, enchères d’art, casino… le choix ne manque pas! D’ailleurs, le casino ne peut ouvrir que lorsqu’on est en mer, pour des raisons législatives. Je vous garantis que le temps passe très vite.

Piscine
Piscine sur le Jade

Jour 7 - Mormugao, Inde

J’étais particulièrement contente que la croisière fasse un arrêt en Inde. Ce n’est pas un pays que j’aurais osé visiter seule avant la croisière. Évidemment, je n’ai pu voir qu’une seule ville, mais je ne m’y suis pas sentie mal à l’aise – bien au contraire!

J’ai marché toute la journée pour explorer à ma manière, comme je l’aurais fait si j’avais été en aventure avec mon sac à dos. On dit qu’une image vaut mille mots, alors je vous laisse découvrir ce que j’y ai vu.

Inde 1
L'animal sacré
Inde 5
Couleurs du marché
Inde 3
Vue sur l'océan

J’en ai profité pour goûter à la bière locale, la Kingfisher, dans un petit bar de Vasco de Gama. Au fait, Mormugao se trouve dans l’état de Goa, qui a été colonisé par les Portugais.

Inde 6
Une ou deux Kingfisher?

Jour 8 - En mer

Jour 9 - Malé, Maldives

Enfin, le moment dont je rêvais depuis des années: j’étais aux Maldives.

Je me suis levée aux aurores pour être parmi les premiers à débarquer ce matin-là. Ma mère supportait mal l’humidité oppressante; elle est restée sur le bateau pendant que je suis partie explorer les eaux translucides qui regorgent de poissons. J’avais réservé une sortie en snorkeling auprès d’une compagnie locale, évitant ainsi les prix exorbitants de NCL.

Maldives 1
Arrivée aux Maldives

J’ai fait de la plongée à plusieurs endroits dans le monde, mais je n’ai JAMAIS vu autant de poissons que là-bas. C’était magique! J’ai dû voir des centaines d’espèces différentes et incroyablement colorées!

Maldives 3
Port de Malé
Maldives 2
Les fameux hôtels

Un jour, si je peux me le permettre (ou si j’accumule assez de points avec mes cartes de crédit), je retournerai aux Maldives et je dormirai dans une chambre privée sur pilotis.

Jour 10 - En mer

Jour 11 - Colombo, Sri Lanka

Le Sri Lanka faisait partie de ma liste de pays à visiter un jour. J’ai profité de cette journée à Colombo pour prendre le pouls de ce pays, de ses habitants. J’ai réservé une visite privée pour ma mère et moi auprès d’un guide (avec le site WithLocals).

Colombo 2
Le sourire d'un vendeur de noix de coco
Colombo 5
Au marché de bananes

Nous avons marché une bonne partie du temps et avons visité les attraits de Colombo, suivant les bons conseils de Naushad.

Temples, monuments historiques, repas typiques, marché de bananes: j’ai adoré cette journée!

Ça m’a permis d’avoir un petit aperçu de l’ambiance du Sri Lanka, et j’ai établi une relation amicale avec mon guide, qui sera heureux de me faire visiter les montagnes sri lankaise quand j’y retournerai.

Colombo 1
La mosquée rouge de Colombo
Colombo 3
On en profite pour se rafraîchir!

Jour 12 et 13 - En mer

Jours 14 et 15 - Phuket, Thaïlande

L’itinéraire de la croisière comprenait une nuit sur place à Phuket, en Thaïlande. Cela signifie que vous pouvez décider de ne pas revenir dormir sur le bateau et de réserver votre propre chambre si vous le souhaitez. C’est ce que j’avais décidé de faire, étant donné que j’avais réservé une excursion qui partait très tôt le lendemain pour aller visiter les îles Phi Phi.

La première journée, je l’ai passée à explorer Phuket et à essayer autant de petits plats que possible. J’adore les mets thaïlandais! Je n’ai pas été déçue!

Thailande 2
Resto sur la plage
Thailande 1
Big Buddha de Phuket

Et le lendemain, à 4 h, je quittais pour passer une journée mémorable en bateau. J’ajoute quelques clichés de mon aventure pour vous donner un aperçu. J’ai pu faire encore une fois du snorkeling, avec des bébés requins cette fois!

Thailande 3
Lever de soleil en route vers Phi Phi
Thailande 4
Phi Phi

Je n’étais jamais allée en Thaïlande, et ces deux journées n’ont fait que renforcer mon envie d’y aller. Dès que la situation mondiale le permettra, c’est là que j’irai.

Jours 15 et 16 - Penang et Kuala Lumpur, Malaisie

À Penang, ma mère et moi avons décidé d’explorer la ville à pied. Nous n’avions rien prévu, outre bien manger et magasiner un peu.

Nous avons tenté de repérer le plus d’œuvres de style « graffiti » possibles d’un artiste local. Il les a laissées un peu partout dans la ville, au grand plaisir des visiteurs!

Malaisie 1
Oeuvre Little Boy With Pet Dinosaur
Malaisie 2
Old Motorcycle
Malaisie 3
Brother & Sister On A Swing

En ce qui concerne Kuala Lumpur, j’avais encore une fois réservé les services d’un guide pour être en mesure de voir le plus possible de cette destination.

Je tenais à visiter les grottes de Batu, où on trouve ce fameux escalier multicolore! Même si vous avez peu de temps à Kuala Lumpur, je vous recommande grandement d’y aller. C’était impressionnant, et ça fait un bon cardio 😉

Malaisie 5
Grottes de Batu
Malaisie 6
Grottes, à l'intérieur
Malaisie 8
Kuala Lumpur

Jour 17 - Singapour

La fin de notre périple! Notre vol de retour était le soir même, à 22 heures. Cela nous laissait assez de temps pour visiter Singapour, dont je rêvais depuis un moment.

Dame Nature avait d’autres plans – ce fut la seule journée pluvieuse des 17 jours de voyage!

Singapour 1
Singapour

Nous avons donc encore une fois réservé une visite en autobus « Hop on, Hop off », à défaut de pouvoir marcher librement.

Il pleuvait beaucoup, mais nous avons eu un bel aperçu de la ville. Assez pour que ma mère se plaigne de devoir partir et me fasse jurer qu’on y retournerait un jour! Je crois que la multitude de magasins de luxe et leur promesse de dizaines d’heures de lèche-vitrine l’ont convaincue… À chacun son truc!

Singapour 3
Singapour - Jewel

Conclusion

Pour plusieurs, les croisières peuvent sembler trop dispendieuses, trop ennuyantes, trop… trop.

J’avais des appréhensions avant de réserver, mais je ne regrette pas une seconde de l’avoir fait. Avec le billet d’avion, ce voyage de 18 jours (avec le déplacement) m’a coûté 3 600 $ – ce prix comprend les vols, la croisière en soi (évidemment), les excursions et les repas (ailleurs que sur le bateau).

Je trouve que pour un tel voyage, qui m’a permis de visiter des destinations dont je rêvais (Maldives, Thaïlande, Singapour) et qui m’en a fait découvrir de nouvelles (Oman, Sri Lanka, Inde), c’est très correct.

Les croisières, ce n’est pas que pour les voyageurs paresseux ou plus âgés. C’est une manière extraordinaire d’avoir un aperçu de destinations insolites, auxquelles on ne penserait pas systématiquement, et d’en faire l’expérience à sa manière.

Si vous avez des questions au sujet des croisières, ou des destinations mentionnées dans mon article, n’hésitez pas! Je serai heureuse de vous répondre.

Un commentaire sur “De Dubai à Singapour – Récit d’une croisière de 17 jours

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